Qual o seu livro sobre Miami Favorito?

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O mais interessante em trabalhar como corretora imobiliária na Grande Miami é poder deliberadamente fotografar imóveis e o estilo  da cidade diariamente. Minha galeria na instagram é um lembrete do muito a aprender sobre a história atrás de cada imóvel.

Afinal, a história da cidade é o que faz o mercado imobiliário tão interessante (além dos honorários, é claro). Quem hoje vê os moderníssimos edifícios de Sunny Isles, tais como o novo projeto de Gil Dezer,  Porshe Design Towers, e os totalmente vendidos Trump Towers e Jade Ocean, que exuberam o luxo contemporâneo, mal pode imaginar que o bairro era, até o inicio dos anos 70, um conglomerado de  “kitsch” motéis populares com temas diversos, do deserto do Saara ao futurismo.

Miami Beach, Florida. 1962. Bon-Aire Hotel in Sunny Isles . Futurismo! (foto: Elliott Erwitt)

Entre os eruditos que bem contam a historia da cidade, é imprescindível  mencionar o Dr. Paul George, do Historical Museum of Southern Florida, que infatigavelmente conduz centenas de palestras via barco e bicicleta em Miami e o  historiador Seth Bransom, que escreveu vários livros sobre o tema.

“Miami: Mediterranean Splendor and Deco” Dreams de Beth Dunlop

Cartões postais antigos e livros são sempre veículos certos para aprender sobre Miami. Para quem gosta do farto passado arquitetônica da região, vale a pena citar o trabalho da prolifera escritora Beth Dunlop, autora de vários volumes, incluindo o celebrado “Miami: Esplendor Mediterrâneo e Sonhos Deco” (Miami: Mediterranean Splendor and Deco Dreams).

Porém, cabe a uma artista local, Michele Oka Doner, um lugar especial na minha estante. Seu “Miami Beach: Planta de um Paraíso” (Miami Beach: Blueprint of an Eden), publicado em 2005,  é uma viajem a essência de Miami. Tece cultura, arquitetura, horticultura, moda, gastronomia e imóveis em um completo retrato da Cidade Magica.

Gertrude Heller (Oka) posa em jardim em Miami Beach, 1938.

Seguindo a história de sua própria família, (os Okas), e  da família de um amigo de infância (os Wolfsons), a artista intercala  a presença de Eleonor Roosevelt, Morris Lapidus, Frank Sinatra, Jacqueline Kennedy, Jacky Gleason entre poemas, gravuras, cartas e receitas de iguarias locais nas mesas mais aristocráticas de Miami.

Teatro Carib, na Lincoln Rd, Miami Beach, 1950.

Michele traça o desenvolvimento da cidade –desde da virada do século quando John Collins e Carl Fisher secaram parte do mangue do Everglades, importaram areia e criaram o mais famoso playground adulto do mundo,  gerando a especulação imobiliária que continua até hoje, ao glamour dos anos 50 e 60, quando Miami possuía os mais badalados teatros e servia de tela para os nascentes mercados de publicidade e televisão.

Familia Tashiro em frente da Miami Beach Nurseries em 1926. Pai do paisagismo tropical de Miami.

Todavia, é  o  amor de Michele pela historia horticultural da cidade  que domina e impulsiona o  ritmo do livro. A artista traz a visibilidade o trabalho de imigrantes tais como Shige Tashiro, pai do paisagismo da cidade, um dos grandes responsáveis por transformar o mangue no paraíso tropical com raras palmas, plantas e habitats.

 

O acervo fotográfico do livro é  espetacular, porem extremamente pessoal. Conta com fotos de sua mãe e musa, Gertrude Oka, em vários eventos que marcaram época, de desfiles de moda ao ar livre no Roney Plaza  à retirada da fachada do alumínio do Lincoln Theatre para ser transformado em munição  para a Segunda Guerra Mundial.

O livro segue a família Oka ate 1963, quando Keneth Oka, pai de Michele, se aposenta da vida publica depois  dois mandatos como prefeito de Miami Beach.  Era o fim do otimismo americano com o assassinato de Kennedy, a escalada da Guerra do Vietnã e a falida invasão de Cuba.

Michele Oka e sua irma em frente de sua casa em Miami Beach nos anos 50.

[Get Lost on the Translation at Your Own Risk: What’s your favorite Miami Book?]

The most interesting aspect of working as real estate agent in Miami is to be able to deliberately shoot photos of the city in all angles. My gallery in Instagram is a self reminder of how much there is to learn about the history behind each building.

Um dos títulos do prolifero historiador Seth H. Bramson

After all, the history of the city is what makes the real estate market so interesting (besides the commissions, of course). Today, seeing the super modern skyscrapers of Sunny Isles — such as the upcoming Porshe Design Towers, and the sold-out  Trump Towers and  Jade Ocean — one can hardly imagine that the neighborhood that is today  the symbol of contemporary real estate luxury,  was, until the early ’70s, a conglomerate of “kitsch” motels with many different themes, from the Sahara Desert to Jetsonian futurism.

Among the scholars who can tell the story of the city very well, it’s worth mentioning Dr. Paul George, from the Historical Museum of Southern Florida who leads hundreds of lectures and tours via boat and bicycle and Seth Bransom, a historian who has written several books on the history of Miami.

Old postcards and books are always good vehicles to learn about Miami. For those who like to learn the architectural past of the region, it is worth reading the work of Beth Dunlop, author of several books, including the celebrated “Miami: Mediterranean Splendor and Deco Dreams” (Miami: Mediterranean Splendor and Deco Dreams).

However local artist Michele Oka Doner holds special place on my coffee table. Her “Miami Beach: Blueprint of an Eden,” published in 2005, is a journey to the pure essence of Miami Beach. She weaves culture, architecture, horticulture, fashion, food and real estate in a complete picture of the Magic City.

Familia Oka: Getrude & Kenneth Oka com suas filhas.

Following the story of her own family (the Okas), and the family of a childhood friend (the Wolfsons), the artist inserts the presence of Eleanor Roosevelt, Morris Lapidus, Frank Sinatra, Jacqueline Kennedy, Jacky Gleason onto snippets of  her Miami every-day life through poems, engravings , letters and recipes of local delicacies served on the most aristocratic tables of Miami.

Michele traces the development of the city  from the turn of the century,  when John Collins and Carl Fisher dried part of the Everglades swamp, imported sand and created the most famous adult playground in the world.

Mrs. Wofson em sua casa: glamour de Miami Beach, 1956.


She also covers the 50’s and 60’s when Miami had the most exciting theaters in show business. They served as a canvas for the emerging  television and advertising industries.

Howerver it is  Michele’s love for the horticultural history of the city that dominates and paces her book. The artist brings visibility to the work of immigrants such as Shige Tashiro, father of landscaping of Miami,  and who is largely responsible for transforming the swamp land into the  tropical paradise it is today with  rare palms, plants and habitats.

O Lincoln Theater, construido em 1935. Em 1942, seu painel de aluminio foi removido para o esforco da Segunda Guerra. Agora e restaurado pela loja H&M. Photo: @geanemiami

The book’s photographic collection is spectacular yet personal. It contains many pictures of her mother and muse, Gertrude Oka, in various events that marked an era: fashion shows outdoors at Roney Plaza, the removal of the aluminum historic facade of the Lincoln Theatre on Lincoln Road to be turned into ammunition for World War II.

The book follows the Oka family until 1963, when Kenneth Oka, father of Michele, retires from public life after two terms as mayor of Miami Beach. It was the end of American optimism with the Kennedy assassination, the escalation of the Vietnam War and the failed invasion of Cuba.

Special Thanks to my friend Nisi Berryman from NIBA in the Miami Design District for the help on this blog entry!

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